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明朝后宫的宠妃对朝政带来哪些巨大的影响?

趣历史 历史 2020年08月11日

对明朝宠妃很感兴趣的小伙伴们,趣历史小编带来详细的文章供大家参考。

  也说不清具体是从什么时候开始,女子就被隔绝在政权之外。“不得干政”,成了横亘在她们与权力之间的一道天堑。且为了确保这道天堑的效力,上至帝王将相,下至寻常夫父,男子们都想出了不少办法去限制女性。可现实有时偏偏不顺人意。不信你看,明代的宠妃,就并不是简单的妻妾。

  一、出身平平却天降“大运”

  大明开国皇帝朱元璋,不仅因为疑心臣子谋逆而裁撤了丞相,还曾因为担心“女祸”(指女性干政或诱导帝王沉湎女色)而大改明代选秀女制度:秀女必须出自民间,且绝大多数都出身普通。从洪武年间到天启年间,“官民家女”一直都是秀女的最主要来源。一开始秀女还是从陕西、山西、河南、山东、南京和北平(今北京)等多地选拔。后来这一范围逐渐缩小,最甚时只有北京一地。明代的数位宠妃,也多出自这一带。

  这些被礼部从各地“发掘”,或由其父母主动为其报名的秀女,在一定时间内被聚集到京城供皇室挑选。不仅王妃基本都由此而来,就连皇后,绝大多数也是从中选出的。明成祖朱棣之后的所有皇帝,其皇后都是出身平平的秀女。

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  因此对明代的女子,尤其是京畿女子而言,因为朱元璋大改了选秀女制度,所以她们谁都有可能成为“天选之人”。哪怕她们出身再普通,只要自己家世清白,人美心善,便都有可能收获天降的“大运”。

  二、“严内教”制度的出人意料

  可朱元璋立下秀女皆从平民出的规矩,并不是为了实现姑娘们的美梦。他青睐出自小门小户的女子,不过是因为她们地位低微,社会关系也简单。这些人又没地位又没靠山,朱元璋便得以用这一个制度“一石三鸟”,显著降低后宫干政和外戚专权的风险。

  此外,这些女子出身平凡,亲眼见过甚至体会过民间疾苦。因而她们入宫,能在一定程度上引导宗室风气,教化离普通百姓很远的皇室子弟。这也算是朱元璋定下选秀女制度的一个意外收获。但后来,这些女子带来的“意外”还远不仅如此。

  为了控制后宫,朱元璋订立了一系列严格的规章。这一举动及相关条例,统称为“严内教”。确实,对于柔弱又无权的宫女妃嫔,“严内教”在大多数时候都效果显著。她们被圈禁于宫闱,许多人至死都不能再离开。她们也不能见家人,不能见僧侣或医生,不能参与许多其他朝代的宫人可以参加的活动……

  且为了分化皇后执掌后宫之权,朱元璋还借用唐宋的宫廷体制,在宫中设立由皇帝掌控的女官。这些女官同样大多出身普通,平日里也做的是些涉及衣食住礼的工作。但就是这些掌握一定实权的女官,后来和被禁锢的秀女一起,组成了明代专权宠妃的队伍。

  三、明代宠妃带来的巨大影响

  如果以确有其人且位高于嫔作为判断“宠妃”的条件,那么明代共有九位宠妃。她们中地位最高的,是后来成了皇后的明宣宗的孙贵妃。地位最低的,也是明成祖的权贤妃和明代宗的杭妃。其余的,皆是贵妃。

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  在这些宠冠后宫的妃嫔里,明成祖的昭献贵妃、明神宗的郑贵妃等是秀女出身,而明宪宗的万贵妃、明穆宗的李贵妃等,则是从宫女之位爬起。但无论起点如何,她们大多都成了明代后宫干政的典型。

  反面干政典型,明宪宗的万贵妃“当仁不让”。正史对其罪行的记载,干政的内容远多于在后宫争宠的内容:“父兄弟侄皆授以都督、都指挥、千百户等官,赉赐金珠宝玉无筭,甲第宏侈,田连州县,中贵用事者一忤妃意,辄遭斥逐,而佞幸出外镇守、内备供奉者如钱能、覃勤、汪直、梁方、韦兴辈,皆假以贡献、买办科歛民财,倾竭府库而不恤,委以行事,擅作威福、戕害善良、弄兵构祸而无已……”能被史官们写成这样,万贵妃也是诸位宠妃里的“独一份”。

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  此外,明宣宗的孙贵妃也曾给大明造成巨大反面影响。土木堡之变后,她在初期千方百计地阻挠朱祁钰继位为代宗。虽然最后她又变脸支持,但还是打击了明对抗瓦剌侵略者的积极性,使得明朝的损失扩大。在明代宗身体不佳时,她又转向支持明英宗复辟,致使于谦等功臣被杀,景泰行政也被中断。

  至于正面干政典型,明穆宗的李贵妃倒是名副其实。李氏性格正直,行事严谨,在穆宗去世后承担了教育年幼的明神宗的重任。明神宗在继位前十年的勤恳,正得益于李氏的教导。万历朝所拥有的繁荣,李氏也有一份不可忽视的功劳。

  不过像李贵妃这样的贤良者终究是少数,她带来的正面影响也远弱于万贵妃之流造成的负面影响。因此朱元璋当初千防万防,却还是没能防住“女祸”,没能拦住宠妃们干政的脚步。没了自由又怎样?宠妃们不也还是把在后宫的“嚣扬跋扈”演绎到了朝堂上?

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